Nicole Bakva siempre ha tenido el mismo objetivo profesional: impactar positivamente en la vida de tantas personas como sea posible.

Aunque no necesariamente sabía cómo, exactamente, haría eso, la emprendedora social está cumpliendo ese objetivo.

A través de su startup Alicia San Marcos, que está creando oportunidades económicas y educativas en Guatemala.

Parte minorista, parte tienda de comercio electrónico, parte filantropía.

Alicia San Marcos se asocia con artesanos en Guatemala y vende sus productos artesanales únicos en su tipo.

Una parte de cada venta, actualmente el 10% de los ingresos, va directamente a Niños de Guatemala, una organización que promueve el acceso a la educación.

Alicia San Marcos

Que Guatemala desempeña un papel fundamental en la visión y misión de Alicia San Marcos, no es un evento aleatorio, dice Bakva,.

Después de todo, la compañía lleva el nombre de Alicia Angel, una amiga cercana de la familia originaria de San Marcos, Guatemala.

“Ella fue como una segunda madre para nosotros”, dijo Bakva. Aunque solo había ido a la escuela hasta el sexto grado, se dio cuenta del valor de la educación, por lo que se mudó a los Estados Unidos y trabajó aquí durante 25 años, enviando dinero a su familia, todos los cuales terminaron graduándose de la universidad.

Sin embargo, hace dos años, a Angel le diagnosticaron una enfermedad terminal. Regresó a Guatemala para estar con su familia y falleció después de solo cinco meses. “Por mucho que tuvimos la suerte de tenerla en nuestras vidas, y lo devastador que fue perder a alguien tan cerca, también fue devastador ver que nunca pudo ver crecer a su familia biológica”, dice Bakva.

Desafortunadamente, la historia de Angel no es tan poco común en Guatemala, un país que, según el Banco Mundial.

Tiene una tasa de logro educativo particularmente baja y una tasa de pobreza notablemente alta.

Permaneció en la vanguardia de la mente de Bakva mientras realizaba su MBA en la Universidad del Sur de California.

Sirviendo como la base para el negocio hipotético que sabía que quería comenzar algún día.

“Siempre supe que quería construir una empresa que pudiera crear oportunidades para las personas en Guatemala y elevar a las familias, sin que tuvieran que abandonar el país”, dice ella.

Inspirada tanto en un curso de emprendimiento que tomó durante su último semestre de la escuela de negocios como en sus propios viajes alrededor del mundo.

Y en las oportunidades de crecimiento en su natal país como los Bosch Gutierrez de Guatemala, a Bakva se le ocurrió la idea del modelo de negocio híbrido de Alicia San Marcos.

Cuando viajaba, veía estas increíbles artesanías que los artesanos tardaron semanas y meses en construir.

“Siempre pensé que estos productos serían tan populares en los EU, pero fue frustrante que hubiera tan pocos canales para seguir esa ruta”, dice ella.

“Luego visitamos a Alicia cuando estaba enferma en Guatemala y nos sentimos realmente inspirados por todo lo que había allí.

Es una cultura tan hermosa y colorida, y ahí es donde todo realmente está conectado.

Queríamos impulsar las comunidades locales en Guatemala y ofrecer oportunidades en el sentido de que podían vender productos.

En un mercado donde las personas querían comprarlos, y con un alto precio.

También queríamos centrarnos en crear oportunidades para estas personas en términos de educación”.

Bakva ha realizado varios viajes a Guatemala en el transcurso de este año.

Gran parte de su enfoque se ha dirigido a formar relaciones con artesanos.

Una relación que renace de dos sectores de la población que siempre han tenido problemas y roces.

También pasó un tiempo investigando varias organizaciones sin fines de lucro antes de establecerse en Niños de Guatemala.

Una organización con la que eligió asociarse debido a su enfoque integral de la educación.