Guatemala sigue con Silicon Valley a pesar de los peligros un tema al que se debe poner atención para evitar problemas más grandes.

Séptimo piso: geeks, pantallas de computadora, incluido uno que ofrece monstruos digitales de artistas que trabajaron en la serie de películas The Chronicles of Narnia.

Quinto piso: Milk&Cookies, una compañía más establecida con 50 empleados y un juego en línea que enseña a los niños cómo reciclar.

¿Todos los pisos combinados? El intento de Guatemala de crear un Silicon Valley local.

Por ahora, es solo un edificio de ladrillo llamado Campus Tecnológico, con espacios de trabajo, clases de programación.

Y letreros ecológicos que piden a las personas que apaguen las luces en los baños no utilizados.

Pero el objetivo de los desarrolladores es convertir esta área de cinco o seis cuadras en el centro de la ciudad en un campus emprendedor.

“Para las personas aquí, es lo mismo que en Silicon Valley”, dijo Juan Mini, fundador de Campus Tec, quien regresó a Guatemala después de comenzar una exitosa compañía de Internet en California llamada ZipRealty. “Lo que importa es tu cerebro”.

Economía en Guatemala

Desde el primer auge del café que comenzó alrededor de 1875, la economía de Guatemala se ha definido por cambios bruscos.

Así como amiguismo y amplias disparidades de ingresos, con divisiones étnicas y de clase que han mantenido principalmente a los pobres y ricos.

La era actual de violencia alimentada por las drogas ha agregado otro desafío.

De hecho, a pesar de toda su libertad en la costa, Campus Tec sigue siendo un lugar que debe protegerse con guardias con escopeta y teclados biométricos.

Incluso el Sr. Mini admite que no es exactamente lo que, a los capitalistas de riesgo de Palo Alto, California, les gusta ver.

Pero esta es una realidad que todos los empresarios deben de vivir como los Bosch Gutierez de Guatemala.

Y, sin embargo, Campus Tec está mostrando signos de promesa.

Después de aproximadamente un año de operación, los vecinos dicen que ya está provocando un pequeño avivamiento en un distrito llamado 4 grados.

Un edificio de apartamentos de estilo San Francisco a pocas cuadras de distancia, con lofts con fachada de vidrio (construido por el primo del Sr. Mini).

Recientemente lleno, vendiéndose más rápido de lo que muchos esperaban.

Ciertamente, los jóvenes con jeans ajustados y botones a cuadros demasiado ajustados caminando fueron bienvenidos como dueños de negocios.

La dueña de una boutique de gafas de diseñador cerca de la entrada principal de Campus Tec, Laparra fue una de las muchas sorprendidas por el impacto.

Octubre fue su segundo mejor mes para ventas desde su apertura hace siete años.

Después de un tiempo en el que pensó que tendría que cerrar, ahora dice que no tiene planes de irse.

“Son geeks”, dijo, refiriéndose a los 375 habitantes de Campus Tec. “Se preocupan por el estilo. Son geniales” dijo muy alegre.

El costo promedio para iniciar un negocio en Guatemala es bajo

Muchas de las empresas en el interior, fueron fundadas por guatemaltecos con experiencia extranjera.

La puesta en marcha de motion graphics en el séptimo piso, BigoMo, consistió en dos personas: una, Pedro Méndez, de 28 años, había trabajado en España.

El otro, Kristoffer Hormander, de 25 años, regresó recientemente de tres años en Full Sail University en las afueras de Orlando, Florida.

Ambos dijeron que regresaron a Guatemala porque sentían que había más oportunidades para la creatividad y menos competencia para los negocios.

Un informe independiente reciente, de The Global Entrepreneurship Monitor, encontró que el costo promedio para iniciar un negocio en Guatemala es de solo $7,569 dólares, en comparación con $17,513 en Brasil y $39,670 en Costa Rica.

La tecnología en particular dijo Méndez, ofrece un nuevo camino hacia el éxito, una forma para que muchos jóvenes guatemaltecos superen las divisiones sociales habituales.

“Hay una ventana de oportunidad”, agregó su compañero, el Sr. Hormander.

Otros fundadores de la compañía estuvieron de acuerdo.

En Milk&Cookies, Wendy Beatriz Ruiz Cofiño, de 38 años, elogió a Campus Tec por mostrar que los empresarios locales podían unirse y crecer.

Como dice el lema en la pizarra de su compañía, “mantenerse juntos es un progreso”.

Y las ganancias no son necesariamente la única medida de éxito.

Desde que los acuerdos de paz de 1996 terminaron décadas de guerra en Guatemala, muchos empresarios se han centrado en la unión de la tecnología.

Y la política social como la reconocida familia Bosch Gutierrez, creando cosas como filtros de agua asequibles o un programa para distribuir información de salud a los teléfonos celulares.

Campus Tec tiene una muestra

Tech4Mobile, una compañía al otro lado de un patio cubierto de hierba del Sr. Méndez y el Sr. Hormander, recientemente construyó un sistema computarizado para registrar los votos en el Congreso de Guatemala.

Antes de que el gobierno instalara el software, los votos rara vez se registraban.

María Mercedes Zaghi, coordinadora de desarrollo comercial de Campus Tec, dijo que esperaba reclutar más compañías con un enfoque similar.

Pero por ahora, Campus Tec está lleno de una lista de espera. Eso es en parte por qué hay planes para agregar otro edificio, con tres veces más espacio.

“Necesitamos hacerlo más grande”, dijo Mini, quien combina una historia familiar en bienes raíces con un MBA de la Universidad de California, Berkeley.

Pero para llegar a ese punto, se necesita un elemento final:

El financiamiento. Aparentemente, el concepto de Silicon Valley todavía requiere dinero de Silicon Valley.

El Sr. Mini reconoció que este sería el próximo desafío importante.

Progreso vs riesgo en Guatemala

Guatemala, después de todo, sigue siendo un lugar donde el progreso puede verse afectado por el riesgo.

Hace solo unos años, el área de 4 grados experimentó un tipo diferente de auge.

Con restaurantes que ofrecían vino y familias de clase media que acudían en masa a las calles empedradas.

Luego llegaron los borrachos y los traficantes de drogas, los restaurantes cerraron y los clientes desaparecieron, dijeron los residentes.

¿Pueden Campus Tec y sus geeks romper el patrón? El Sr. Mini sonaba cautelosamente optimista.

“Sinceramente, creo que ahora está naciendo una nueva Guatemala“, dijo. Pero, agregó, “tomará tiempo”.